Жанры
Наука, Образование
Стр. 1 из 77

Клятва Осириса

В подземелье пахло пеплом. Не тем сальным и горячим, пережжённым пеплом, что остаётся после долгого пожара, а пеплом старым и сухим, который долго-долго прогревался жаркими солнечными лучами и продувался вольными ветрами. Хотя, конечно, здесь, в тоннеле шириной три шага и в полтора роста высотой говорить о ветрах было бессмысленно. Равно как вспоминать о солнце среди вязкой всеобъемлющей тьмы, разгоняемой лишь слабыми белыми огоньками на кончиках восьми волшебных палочек, что сжимали в руках ученики, торопящиеся через подземные лабиринты вслед за директором школы маркиза де Гуяка.

Самому профессору Артуру Бронте, одному из сильнейших и уважаемых магов планеты, темнота, естественно, никаких неудобств не доставляла. Он мчался вперёд неожиданно широкими для низкорослого старика шагами и совершенно растворялся во мраке, стоило подросткам хоть немного отстать. Друзьям приходилось нестись со всех ног, и глянуть по сторонам, сориентироваться, понять, где находятся, они никак не успевали.

— Онберик! — наконец послышалось впереди, и профессор Бронте, не сбавляя шага, прошёл сквозь запирающую тупик стену.

— Ну, наконец-то! — облегчённо выдохнул Цивик. — А то я уж думал, мы заблудились. Онберик!

Тоннель осветила яркая вспышка, послышался громкий треск, словно от разрываемой мешковины, и паренёк, врезавшись головой в кладку, откинулся назад и приземлился на пятую точку. Потёр лоб, посмотрел на палочку, жалобно простонал:

— Теперь-то чего случилось?

— Палочка больше двух заклинаний одновременно не выполняет! — напомнила ему Анита Горамник, привычно-небрежным движением поправила рыжие кудряшки и стряхнула огонёк с палочки, отказавшись от него звонким: — Оскури!

— Оскури, оскури! — один за другим принялись гасить свои огни ребята.

— А ты чего застыл, Надодух? — окликнула недоморфа Генриетта Вантенуа, в чёрном облегающем костюме казавшаяся ещё более тощей, чем обычно.

— Хотите вообще в темноте остаться? — хмыкнул мохнатый наследник рода Сенусертов. — Идите вперёд, я посвечу.

— Онберик! — отчаянно выкрикнул поднявшийся Цивик, но его заклинание опять заглушил сопровождаемый вспышкой треск. Похоже, бедолага снова забыл стряхнуть огонь со своей палочки.

— Онберик! Онберик! — первыми на ту сторону перешли неразлучные третьекурсник Комби и широкоплечий Ирри Ларак. Следом в стену шагнул Дубус.

— Ну, ты как? — поинтересовался Битали Кро у взлохмаченного Цивика.

— Я ведь гасил её, гасил! — возмутился невезучий однокашник и опять мелко тряхнул палочкой: — Оскури!

Свет на кончике его чёрной палочки погас, и паренёк ушёл в кладку одновременно с Анитой.

— Поможешь? — протянула руку Генриетта.

Битали кивнул, крепко сжал её ладонь, вонзил палочку в препятствие:

— Онберик!

Он протянул девушку за собой в непроглядную темноту и тут же сделал ещё пару шагов вперёд, освобождая место для недоморфа. На кого-то наткнулся, и этот кто-то голосом Цивика пожаловался:

— «Альба» почему-то не работает…

В тот же миг в зале вспыхнул ослепительный свет. Ученики увидели пятигранную комнату с полыхающими по углам пятью факелами разного цвета, знаки свернувшейся в восьмёрку змеи, огромный мозаичный стол, сводчатый потолок. Пятеро чародеев ордена ожидали неофитов в парадных мантиях: в синей, красной, зелёной, жёлтой и фиолетовой. Присутствие здесь преподавателя магического искусства Карла Пепелета и специалиста по дальномирию профессора Омара ибн Аби Рабиа, прорицательницы мадам Анне Деборе и демоновидицы Элении Клеотоу Битали нисколько не удивило. Их перстни он видел не раз. Но вот нахождение в этом зале сэра Ричарда Уоллеса с его тонкими усиками и холодным взглядом явилось неожиданностью. Печатка с украшенным сплетённой змеёй аметистом на пальце преподавателя гендерных искусств появилась впервые.

— Орден Пяти Пророчеств, созданный во имя спасения мира от нового хаоса, приветствует вас, юные маги! — со всей серьёзностью, торжественно приветствовал учеников директор школы. — Волею случая вам стала известна тайна, от сохранения которой зависит благополучие и спокойствие всех обитателей нашего мира. Долг верных служителей Совета Хартии и членов ордена обязует нас ныне же провести обряд, который сохранит эту тайну навеки от непосвящённых и от врагов свободного мира! Готовы ли вы принести необходимую клятву, юные маги?

— Готовы, великий магистр! — склонил голову недоморф. Потомок древнего рода первым сообразил, как нужно обращаться к главе ордена.

— Готовы, великий магистр, — второй подтвердила своё решение рыжеволосая отличница.

— Ну и я тоже, — пожала плечами Генриетта Вантенуа.

Как ни странно, первыми согласились принести клятву именно те, кто поначалу сомневался дольше остальных.

— Так мы в орден вступаем, да? — неуверенно предположил как-то съёжившийся Ирри Ларак. Он непрерывно крутил головой, перескакивая взглядом с разноцветных факелов на мозаики, с мозаик на облачённых в мантии членов ордена, с них на стол, со стола — снова на мозаики. Однако увиденное, похоже, никак не складывалось в его разуме в единую картину.

— Хартия Единения запрещает создавать братства численностью более ста одного колдуна, мсье Ларак! — ответил сэр Ричард Уоллес с таким неприкрытым недовольством, что стало ясно: он с трудом сдерживает желание срезать у школьника пару баллов из его аттестата за плохое знание предмета. — Орден Пяти Пророчеств насчитывает не один век своей истории и почти приблизился к верхней допустимой границе. Мы не можем принимать неофитов с той же лёгкостью, как прежде.

— К тому же тайна происхождения принадлежит не столько ордену, сколько мсье Битали Кро, — добавил директор, — и именно ему грозит опасность от раскрытия этой тайны. Поэтому присягать в верности вам всем надлежит ему, а не ордену. Орден своей силой лишь подтвердит действенность вашей клятвы.

— А я что? — буркнул себе под нос Ларак. — Я согласен.

— Мсье Комби? — обратился к его другу профессор Бронте.

— Да, да, я согласен, — закивал третьекурсник.

— Мсье Дубус?

— Да, согласен. — Школьник торопливо чиркнул рукавом куртки по носу.

— Мсье Цивик?

Большеглазый зубрилка задумчиво запустил пятерню в свои и без того взлохмаченные волосы:

— Получается, мы сейчас новое братство основали?

— Ещё нет, — поправил его недоморф. — Братство возникнет, если принесём клятву.

— Братство Кролика! — встрял Комби.

— Вы передумали, мсье Цивик? — ласково улыбнулся Артур Бронте, и в его руке возникла волшебная палочка.

— Нет, нет, что вы! — испугался паренёк. — Я согласен!

Загрузка...