Жанры
Наука, Образование

Женщина за колючей проволокой

Эрл Гарднер

Рейтинг:


Оставить комментарий

Стр. 1 из 39

Эрл Стенли ГАРДНЕР

ЖЕНЩИНА ЗА КОЛЮЧЕЙ ПРОВОЛОКОЙ

1

Перри Мейсон внимательно изучал судебные бумаги, когда в кабинет вошла Делла Стрит, его личный секретарь. Он поднял голову и сказал:

- Делла, человеческая натура является источником бесконечных осложнений. Адвокату никогда не дано знать, что может выпасть на его долю!

- Может быть, какой-нибудь случай вроде дела Морли Идена? улыбнувшись, спросила молодая женщина.

- Да, может быть, - подтвердил адвокат. - Неизвестно... Чье дело ты сказала?

- Морли Идена.

- Иден... Иден, - задумчиво повторил Мейсон. - Я не помню такого дела... Что там было, Делла?

- Ты еще не слышал об этом деле, шеф, потому что клиент ждет в приемной. Он находится в смешной ситуации.

- И что с ним случилось?

- Он вынужден смотреть на одну очень милую женщину через проволочное заграждение посредине дома, в котором живет.

Мейсон посмотрел секретарше в глаза:

- Он шутит, или это ты меня разыгрываешь?

- Ни то, ни другое. Его дом разделен на две части заграждением из пяти рядов колючей проволоки, и во второй половине дома устроилась симпатичная женщина. У нее, кажется, отличная фигура и она любит принимать солнечные ванны, что, конечно, не лишено для Морли Идена приятных моментов, но...

- Хорошо. Это прекрасно иллюстрирует то, что я только что заметил! Пригласи мистера Идена, пусть он сам расскажет мне свою оригинальную историю.

- Через пятнадцать минут у тебя свидание, - напомнила ему Делла.

- Ну что ж, если нужно, другой клиент немного подождет, но я обязательно хочу принять мистера Идена.

Делла Стрит исчезла в дверях приемной и, спустя минуту, вернулась с улыбающимся коренастым мужчиной лет тридцати. Делла представила мужчин друг другу и села за свой стол.

- Рад познакомится с вами, мистер Мейсон, - сказал Иден, пожимая руку адвоката. - Я много слышал о вас и всегда думал, что именно к вам обратился бы, если б меня обвинили в убийстве. А сейчас я нахожусь действительно в оригинальном и совершенно дурацком положении.

- У меня деловое свидание через четверть часа. Вы можете мне кратко объяснить, в чем заключается ваша проблема, мистер Иден?

- Конечно! Только вы мне скажете, что я действовал как распоследний дурак и будете тысячу раз правы. Я никого не могу винить в происшедшем, кроме самого себя. - Усаживаясь в кресло, которое ему указал адвокат, Иден добавил: - Это было бы на самом деле очень смешно, если бы не было так неудобно.

Мейсон предложил гостю сигарету, взял одну себе и сказал, прикуривая:

- Я вас слушаю.

- Некий мистер Лоринг Карсон имел участок, разделенный на две части, который он купил, чтобы впоследствии продать. У меня в голове был проект дома, который превосходно вписывался в это место... Не думайте, что я архитектор, нет, вовсе нет. Я увлекаюсь всем понемногу и последнее время, листая специальные журналы, я представлял дом своей мечты...

- Продолжайте, пожалуйста.

- Карсон - это строительный подрядчик. Он сделал мне следующее предложение: он продает мне этот участок и строит мой идеальный дом за девяносто дней. Предложение было таким соблазнительным, что я согласился. Здесь, господин адвокат, вы можете упрекать меня, но вряд ли у вас это получится лучше, чем я корю себя сам. Я торопился с началом постройки дома, а Карсон хотел, чтобы ему платили наличными. Я навел справки и знал, что участок принадлежит наполовину Карсону, наполовину его жене. Думая, что дело касается только ведения хозяйства, я дал согласие и Карсон принялся за работу.

- Если участок принадлежит Карсону и не обременен ипотекой [ипотека залог недвижимого имущества для получения ссуды], то как...

- Его жена потребовала развода.

- Но дело касается совместного имущества, а муж вправе распоряжаться совместным имуществом...

- Все зло в том, что дело касается не совместного имущества. Когда Карсон купил этот участок, состоящий из двух частей, то воспользовался общими фондами для покупки одной части, и другими фондами для покупки второй. Судья решил дело объявив, что одна часть участка принадлежит разведенной супруге, а вторая часть остается у Лоринга Карсона.

- Его жена не выразила никаких претензий, когда началось строительство?

- Да... В этом-то и загвоздка. В то время она прислала мне письмо на душистой бумаге, написанное прекрасным почерком - сообщая, что я строю дом на ее территории.

- Что вы тогда сделали?

- В тот момент работы уже были начаты. Я тотчас же спросил у Карсона, почему он не поставил меня в известность о разводе, а он сказал, чтобы я не расстраивался, что его жена будет молчать, потому что он нанял детектива следить за ней и имеет доказательства ее неверности. Когда она увидит эти доказательства, заверял он, она сразу же спустит, как проколотая шина. Все же я не доверился его словам и потребовал свидания с этим детективом.

- Карсон согласился?

- Да. Я встретился с детективом, его зовут Дэйтон Легран.

- В результате этой встречи вы успокоились?

- Да, мне показалось, что Карсон прав, и я больше не обращал внимания на письма его жены, Вивиан Карсон.

- И что произошло?

- Карсон сделал так, как обещал. Но, когда он разобрался в деталях, оказалось, что детектив имел в виду не ту женщину! Между ним и Карсоном была договоренность, что Карсон покажет Леграну свою жену, чтобы тот мог начать слежку. Они ждали в машине перед зданием, где, как знал Карсон, его жена присутствовала на собрании. Участники этого собрания вышли на улицу вместе, смеясь и разговаривая друг с другом. Карсон сказал: "Моя жена вон та, в зеленом платье, у края тротуара". Потом он быстро наклонился, чтобы она его не заметила. Он не отдавал себе отчет в том, что там были две женщины в зеленых одеждах, и в то время, как он говорил об одной, Легран смотрел на другую. Самое смешное, что детектив начал следить за женщиной, у которой действительно была любовная связь. Он собрал столько доказательств, что Карсон был уверен в том, что получит развод и решение суда будет в его пользу. Последствия вам известны. Мой дом находится на разных участках.

- И что дальше? - с интересом спросил Мейсон.

- Ну хорошо, сказал я сам себе, тем хуже для меня, остается только заплатить за разбитые горшки. Я связался с Вивиан Карсон через моего поверенного в делах, объясняя ей, что я расстроен всем происшедшим, и умолял сообщить мне, какую цену она требует за свой участок. Но она решила, что я дружок ее мужа и помогал ему следить за ней. Взбешенная, она отрезала, что ее участок не продается. Тогда я решил, что если въеду в дом, то обеспечу себе преимущество и дело закончится тем, что мы договоримся.

- И чем ответила она?

- Вивиан Карсон - храбрая женщина. Она получила решение суда, запрещающее кому угодно, даже мужу, распоряжаться ее имуществом. И в то время, пока я отсутствовал в конце недели, она вызвала слесаря и бригаду рабочих. Они проделали отверстия по границе ее участка, что позволило им установить столбы и натянуть пять рядов колючей проволоки, которая проходит прямо посередине дома и даже бассейна! Когда я вернулся, я обнаружил миссис Карсон по другую сторону проволоки, которая должна была отделять ее половину дома. Для доказательства своих прав она вручила мне копию решения суда о разделе имущества.

Загрузка...