Жанры
Наука, Образование
Стр. 1 из 27

ГЛАВА ПЕРВАЯ

— Мне уже тридцать два года, и ты даже не представляешь, как надоело занимать верхнюю строчку в списке самых завидных женихов Сиднея. — Николас Монро, миллионер и владелец компании «Монро Глобал Секьюрити Систем», откинулся на спинку кресла и скрестил руки на груди.

— Понимаю и сочувствую. Женщины наверняка из кожи вон лезут, чтобы попасть в число ваших подружек, — кивнула Клер.

Она поправила складки на юбке и постаралась унять неистово заколотившееся сердце. Черт знает что! Вот уже полгода они работают вместе, а ее по-прежнему охватывает чувственное волнение всякий раз, когда босс так пристально смотрит на нее.

Николас Монро — привлекательный мужчина, с этим не поспоришь! Черные как смоль волосы, загорелая кожа, атлетически сложенная фигура. А какой глубокий бархатный голос! Иногда ему достаточно просто что-нибудь сказать, так, по работе, чтобы у нее тотчас ослабели ноги. И всегда едва заметный, но дурманящий аромат дорогого одеколона. Зачастую Клер хотелось уткнуться лицом ему в грудь и забыть обо всем на свете!

От этой мысли у девушки перехватило дыхание.

— Порой складывается впечатление, будто особи женского пола специально собираются в стаи, чтобы напасть на меня, — усмехнулся Николас. — Буквально проходу не дают. Неужели трудно догадаться, что я даже не вижу лиц, когда их так много? Нет, пора что-то с этим делать и резко изменить свою жизнь! Быть главным холостяком страны надоело. Хотелось бы обойтись без этой суеты.

Клер едва осознала смысл сказанных им слов. Все ее внимание было сосредоточено на белоснежной рубашке, которая обтягивала мускулистую грудь.

Чтобы иметь такое тело, ему, должно быть, приходится регулярно посещать спортзал. Она снова дала волю воображению: вот он качает пресс, и его тело покрыто капельками пота. Черт, что, в конце концов, с ней происходит?!

Николас Монро не ее тип мужчины, да и он тоже наверняка не способен заинтересоваться такой девушкой, как она. Миллионерам не свойственно влюбляться в собственных секретарш. Такое случается только в любовных романах.

Но что все-таки заставило Николаса говорить с ней о своей личной жизни? Ведь все эти разговоры не имеют никакого отношения к бизнесу.

Внезапно Клер почувствовала себя не в своей тарелке. Какое отношение имеет она к его желанию «резко изменить свою жизнь»?

— Мне кажется, это должно быть лестно — постоянно видеть себя в окружении почитательниц, желающих… познакомиться с тобой поближе.

Девушка чуть не ляпнула «заняться с тобой любовью»! Клер Доглиш! Будь поосторожнее! — строго приказала она себе. Иначе ты можешь произнести то, о чем потом придется сильно пожалеть.

— Возможно, ты права. Я как-то не думал об этом. — Взгляд Николаса сделался напряженным. — Последние шесть месяцев мы с тобой проработали бок о бок. Если не ошибаюсь, до этого ты служила в отделе маркетинга.

— Да. — Неожиданная смена темы разговора сбила Клер с толку. Неужели он хочет сказать, что больше не нуждается в ее услугах. Это была бы катастрофа! — И я, признаться, очень довольна, что попала сюда.

— Да, я тоже рад, что отдел кадров порекомендовал именно тебя на эту должность. Должен отдать тебе должное: ты прекрасно справляешься с работой. И твой послужной список поистине безупречен. — Он достал из ящика папку с ее личным делом и бросил на стол.

Сердце Клер замерло. Он что, собирается понизить ее в должности? Но почему? За что?

— Спасибо. Я старалась.

Николас кивнул.

— Я внимательно наблюдал за тобой, Клер. Ты честная, ответственная, всегда действуешь в открытую и держишь данное тобой слово.

С каждой секундой тревога Клер возрастала. Она действительно работала не покладая рук, но только ради того, чтобы расплатиться с долгом.

— Я изо всех сил стараюсь быть полезной.

— Знаю. Но речь сейчас не об этом. Как ты уже слышала, Клер, я намерен изменить свою жизнь. — Николас помолчал немного и добавил: — Короче говоря, я решил жениться.

— Жениться? — Клер растерялась. Она не ожидала это услышать и не смогла скрыть своего волнения. — Уверена, вы сделаете правильный выбор.

Ревность обожгла ее. Себя не обманешь: ей не хотелось, чтобы Николас женился. Не хотелось, чтобы какая-нибудь длинноногая блондинка висла на нем с утра до ночи. А потом… Раз она сама не в силах заполучить его, то пускай лучше остается холостяком.

И тут Клер озарило. Существует одна-единственная причина, по которой Николас рассказал ей об этом. Должно быть, он хочет, чтобы она помогла ему с подготовкой к свадьбе. Не зря же он упомянул об ее деловых способностях и других положительных качествах.

Проклятый мужчина! Мало того, что заставляет ее оставаться на сверхурочные, так теперь и вовсе завалит ее дополнительной работой. Ну что ж, ей придется взять на себя и это. Ведь она всегда старалась быть лучшей во всем.

Клер решительно взяла блокнот и карандаш.

— Итак, чем я могу вам помочь? У вас уже есть кто-нибудь на примете? Или мне самой составить список возможных претенденток? — Она замолчала. Слезы подступили к глазам. Надо добавить иронии своим словам, иначе она действительно может не сдержаться. Хорошо она будет тогда выглядеть! — Какие именно качества вы ищете в предполагаемой спутнице жизни? Цвет волос? Объем груди? Может быть, вас интересует рост не меньше ста семидесяти пяти?

— Нет. — Резкость его тона заставила ее замолчать. — Позволь мне объяснить тебе все до конца.

Клер показалось, что она увидела в его глазах тень смущения. У Николаса Монро? Смущение? Привидится же такое! Что за абсурд?!

Словно прочитав ее мысли, босс продолжил:

— Дело в том, что я не верю в романтику. Мне довелось стать свидетелем многих матримониальных отношений, и я прекрасно знаю, что происходит, когда люди начинают думать, будто любят друг друга. Их личность полностью преображается. Они становятся чувствительными и раздражительными, если не сказать более — безумными.

— Понятно. — Клер не знала, что следует отвечать в данной ситуации. Николас говорил о любви с неуместным, на ее взгляд, пренебрежением. Не будь он ее боссом, она бы ему объяснила, что к чему!

— Когда люди впадают в состояние влюбленности, — продолжил Николас, — здравый смысл тут же покидает их. Простые вещи кажутся им сложными. Если, допустим, их партнер просыпается утром в плохом настроении, они начинают беспокоиться, не пришел ли конец их отношениям. И готовы прибегнуть к любым ухищрениям, пойти на любую ложь из страха, что их разлюбят.

— Значит, вы не желаете усложнять себе жизнь. — Она надеялась, что ее голос звучит достаточно спокойно.

— Совершенно верно. Мне нужна женщина, которая не станет придавать слишком большого значения всяким глупостям. Женщина, которой я мог бы полностью доверять. Женщина, которая понимает так же, как и я, что любовь — это не более чем сладкая иллюзия.

Загрузка...