Жанры
Наука, Образование

И пусть воссияет солнце

Сара Крейвен

Рейтинг:


Оставить комментарий

Стр. 2 из 33

Она резко остановилась, увидев перед домом табличку «Продается». Что за глупая шутка?

В дверях соседнего коттеджа появилась Адель.

— Ты знала об этом? — спросила она, кивнув на табличку. Зоя отрицательно качнула головой, и соседка вздохнула. — Я так и думала. Они заявились сегодня утром и сказали, что действуют по распоряжению владельца. Твоя тетка сейчас здесь, открыла дверь своим ключом и вошла.

— О, черт, — пробормотала Зоя, — только этого мне не хватало.

Она гневно нахмурилась и открыла дверь.

Тетя была в гостиной, она стояла перед камином и разглядывала картину Джины.

Это был пейзаж, совершенно не похожий на другие произведения ее матери: на фоне яркого голубого неба и лазурного моря короткий пролет мраморных ступеней, усеянных поблекшими розовыми лепестками, и большая, украшенная орнаментом ваза с розовой, малиновой и белой геранью. Это было очень похоже на средиземноморский пейзаж. Но ведь Ламберты всегда проводили отпуска дома, в Англии, и, насколько Зоя знала, ее мать никогда не была на Средиземном море.

Почувствовав пристальный взгляд Зои, тетка повернулась с суровым и каким-то застывшим лицом.

— Ну, наконец-то. Ты очень поздно.

— У нас был педсовет, — так же холодно ответила Зоя. — Надо было предупредить, что вы придете, тетя Меган. Хотите чаю?

— Нет, это не светский визит. — Женщина села в кресло с высокой спинкой.

Любимое мамино кресло, подумала Зоя с болезненным уколом, стараясь подавить возмущение.

На Меган Арнольд была обычная для нее юбка в складку и такого же синего цвета жакет ручной вязки, седеющие волосы были стянуты на затылке в тугой строгий узел.

— Как видишь, я выставила дом на продажу, — отчеканила она, — и распорядилась, чтобы агенты начали показывать его немедленно. Поэтому тебе придется убрать весь этот хлам. — Она махнула рукой в сторону книг, картин и безделушек. — Я была бы признательна, если бы ты и сама убралась к концу месяца.

— Даже так? — ошеломленно ахнула Зоя.

— А чего ты ожидала? — Губы у Меган вытянулись в тонкую линию. — Мой муж позволил твоей матери жить в этом доме до конца ее жизни, о тебе в договоре речи не было. Ты ведь не ожидала, что останешься тут?

— Ничего я не ожидала, — ответила Зоя с такой же жесткостью. — Но я надеялась, что мне хотя бы позволят немного прийти в себя.

У тебя было достаточно времени. — Женщина была непреклонна. — В глазах закона ты не имеешь права здесь находиться. Думаю, тебе не составит труда найти маленькую квартирку где-нибудь поближе к твоей работе.

— Маленькой едва ли будет достаточно. — Зоя старалась держать себя в руках.

Должно быть, Джордж знал, что ее собираются выставить, — от матери или услышал разговор давних подруг. Поэтому и попросил Зою выйти за него замуж. Лучше бы просто предупредил, чем разыгрывать из себя рыцаря.

Зоя сделала глубокий вдох.

— Здесь есть мамины вещи. — Она старалась говорить спокойно. — Я хочу забрать их с собой, равно как книги и картины. — Увидев, что Меган смотрит на пейзаж над камином, Зоя предложила: — Может, вы хотели бы взять одну из них себе на память? Вон ту, например.

Тетку прямо передернуло.

— Жалкая мазня. — Голос у нее дрожал. — Не будет этого в моем доме.

Зоя испуганно уставилась на нее.

— Почему… за что вы так ее ненавидите?

— Что ты такое говоришь? Я ненавижу Джину… идеальную сестру? — Внезапный смех Меган прозвучал визгливо и пронзительно. — Какая чушь! Никому не позволено было ненавидеть ее. Никогда. Что бы она ни сделала, какой бы огромный грех ни совершила, ее все любили и прощали.

— Она умерла, тетя Меган, — дрожащим голосом напомнила Зоя. — Если она когда-то и причинила вам боль, уверена, это было ненамеренно.

Ты ошибаешься. — Миссис Арнольд вздернула подбородок. — Не в ее власти было хоть как-то задеть меня. Потому что я всегда видела ее насквозь. Ее слащаво-наивный фасад не обманул меня ни на минуту. И как я была права! — Она резко встала. — Но все это в прошлом, а имеет значение лишь будущее. Для начала — продажа коттеджа. Предлагаю тебе нанять повозку для этого хлама и отправить все на барахолку.

Она протянула руку и сорвала со стены средиземноморский пейзаж, презрительно швырнув его на коврик перед камином. Послышался треск.

— Рама, — прошептала Зоя, опускаясь на колени рядом с картиной, — вы ее сломали. — Она подняла глаза. — Как вы могли?

Тетка пожала плечами.

— Она все равно рассохлась. Дешевое дерево и никчемная работа.

— Ну и что? — У Зои перехватило горло. — Вы не имели права… не имели права!..

— Это моя собственность, и я могу делать, что пожелаю. — , Тетка взяла сумочку и направилась к выходу. — Я вернусь в конце недели, чтобы удостовериться, что все чисто.

Она, словно фурия, выскочила из комнаты, хлопнув дверью.

Почти тут же открылась задняя дверь во двор, и Адель окликнула Зою.

— Я пришла убедиться, что с тобой все в порядке.

Зоя покачала головой.

— Меня словно поезд переехал. Боже, она была отвратительна. Не могу поверить…

— Я поставлю чайник. — Адель посмотрела на пол. — А что случилось с картиной?

— Она швырнула ее. Это было полнейшее безумие. Может, это и не лучшее, что написала мама, но… — Зоя замолчала, не находя слов.

— А мне эта картина всегда нравилась, — сказала Адель. — Это Греция, не так ли? У моей сестры есть скидки, и мы ездили на Крит в прошлом году, а в позапрошлом — на Корфу.

Зоя пожала плечами и бережно положила картину на диван.

— Может, это и Греция, только мы там никогда не бывали. Папа не любил жары.

— Так когда тебя выселяют? — поинтересовалась Адель за чаем.

— Я должна убраться к концу месяца. — Зоя вздохнула. — Тетка настроена очень решительно.

— Да… — Адель на минуту задумалась. — Думаешь, она правда свихнулась?

— Не знаю, но она совершенно теряет разум, когда речь заходит о моей матери.

Что ж, возможно, это не совсем ее вина, — задумчиво произнесла Адель. — Моя бабушка помнит Меган еще ребенком и говорит, что она была хорошенькой девочкой, светом очей для родителей. Но потом появилась твоя мама, поздний ребенок, и сразу же стала всеобщей любимицей. К тому же прехорошенькой. — Она пожала плечами. — Это нелегко для любого ребенка. Может, это обычная ревность и зависть. Кроме того, ты копия своей матери, когда она была в твоем возрасте. — Адель подлила себе чаю. — Хотя они не всегда были в плохих отношениях, если верить моей бабушке. Когда-то они дружили. — Адель помолчала. — Так что ты собираешься делать дальше?

— Придется найти квартиру. Без мебели. — Зоя поморщилась.

— Ты будешь скучать по саду.

— Да… — У Зои внезапно задрожали губы, но она заставила себя улыбнуться. — Возможно, тетя Меган оказывает мне услугу. Я как раз подумывала как-то изменить свою жизнь. Даже уехать отсюда.

Загрузка...