Жанры
Наука, Образование
Стр. 2 из 83

Шаги звучали все ближе — они приближались к погруженной в тишину галерее от главной лестницы.

— Молли! — раздался мужской голос, заплетающийся от выпитого спиртного. — Где ты, дорогуша? Извини, я немного опоздал. Задержался в игорном зале. Но о тебе я не забыл.

Леона ощутила, что рука мужчины крепче сжала ее. Он явно уловил ее невольную дрожь, поняла Леона. Мужчина без церемоний толкнул ее в низ укрытия, образованного каменным жертвенником.

Скорчившись рядом с ней, он вынул из кармана тот самый предмет, который она задела ногой. Леона искренне надеялась, что это пистолет.

Шаги раздались еще ближе. Еще мгновение — и пьяный обязательно заметит труп женщины.

— Молли! — В голосе мужчины послышалось раздражение. — Где же ты, черт возьми, глупая ты девчонка? Я не настроен сегодня на игры.

Выходит, погибшая женщина пришла в галерею на свидание. Ее любовник задержался, но вот-вот он обнаружит ее труп.

Шаги затихли.

— Молли! — Похоже, мужчина был сбит с толку. — Что ты делаешь на полу? Уверен, что мы сможем найти ложе поудобнее. Я, ей-богу, не… Черт возьми!

Леона услышала его испуганный, сдавленный крик, за которым последовал быстрый топот. Потенциальный любовник побежал по направлению к главной лестнице. Когда он пробегал мимо одного из настенных светильников, Леона увидела его огромную дрожащую тень, словно это была фигура в шоу волшебных фонарей.

Внезапно человек в черном пальто вскочил на ноги. Леона на мгновение оцепенела. Что же он делает, Господи? Она попыталась схватить его за руку, чтобы он снова сел на пол рядом с ней. Но он уже двигался, выскальзывая из-за укрытия, образованного пугающим каменным жертвенником. Леона поняла: незнакомец хочет помчаться следом за убегающим мужчиной.

Он обезумел, подумала Леона. Убегающий «любовник», без сомнения, сочтет, что его преследует убийца. Он закричит, и его крик привлечет в галерею Делбриджа и его гостей. От отчаяния Леона приготовилась бежать в сторону лестницы для прислуги. Но в последнее мгновение ей пришел в голову другой план. Может быть, разумнее подождать и попробовать слиться с толпой, когда сюда понабегут люди.

Она все еще пыталась придумать, что лучше всего сделать в создавшейся ситуации, когда мужчина в черном пальто заговорил. Говорил он тем самым странным голосом, который на время ввел ее в полное оцепенение.

— Стойте! — приказал он своим низким голосом, полным невидимой энергии. — Не двигайтесь!

Команда произвела на убегающую фигуру мгновенное действие. Мужчина, споткнувшись, остановился и замер.

Гипноз, наконец, догадалась Леона. Человек в черном пальто оказался сильнейшим гипнотизером, который каким-то образом наделял свои команды физической энергией.

До сих пор она не уделяла особого внимания искусству гипноза. Честно говоря, она считала гипноз делом уличных артистов и мошенников, которые уверяли, что обладают способностью лечить истерию и другие нервные расстройства. Зато о гипнозе всегда много и горячо говорили, поскольку эта тема волновала публику. В прессе постоянно появлялись устрашающие статьи-предупреждения о том, каким чудовищным образом гипнотизеры могут использовать свои мистические способности в преступных целях.

Однако независимо от намерений гипнотизеров говорили о том, что дело гипноза требует спокойной атмосферы, к тому же необходимо, чтобы человек, подвергающийся такого рода внушению, хотел быть загипнотизированным и не волновался. Леона никогда в жизни не слышала о том, чтобы кто-то всего несколькими словами мог загипнотизировать бегущего человека.

— Вы находитесь в абсолютно спокойном месте, — продолжал мужчина в черном пальто. — Вы спите. Вы будете спать до тех пор, пока не пробьет три часа. Проснувшись, вы вспомните, что обнаружили Молли убитой, но при этом вы не будете помнить о том, что видели меня или женщину, которая была рядом со мной. Мы не имеем никакого отношения к убийству Молли. Мы ни для кого не важны. Вы меня понимаете?

— Да, — ответил пьяный.

Леона взглянула на часы, стоявшие на столе. В свете единственного светильника она едва могла разглядеть, сколько времени. Половина третьего. Гипнотизер дал им фору в полчаса — они успеют убежать.

Отвернувшись от застывшего на месте человека, гипнотизер посмотрел на Леону.

— Пойдемте, — сказал он. — Нам давно пора уйти. Мы должны выбраться из галереи до того, как кто-нибудь еще вздумает пробраться сюда.

Леона автоматически ухватилась рукой за край жертвенника, чтобы подняться на ноги. И тут же по ее коже, коснувшейся камня, вновь пробежало неприятное ощущение, как будто ее ударило током. Чувство было такое, будто она коснулась гроба с мертвецом, не находившим себе покоя.

Рывком отдернув руку, Леона поднялась и поспешила выйти из их импровизированного укрытия. Она направилась к мужчине, который, как статуя, замер посреди галереи.

— Сюда, — сказал гипнотизер. Он быстро пошел в сторону двери, которая вела к лестнице для прислуги.

Оторвав взор от загипнотизированного, Леона последовала за человеком в черном пальто по проходу, заставленному странными статуями и стеклянными шкафами, полными таинственных предметов. Подруга Леоны Каролин не раз говорила ей о слухах, которые ходят о коллекции лорда Делбриджа. Даже другие коллекционеры, такие же увлеченные и эксцентричные, как лорд Делбридж, находили его частный музей, мягко говоря, странным. Едва войдя в галерею, Леона поняла, чем были вызваны эти слухи.

Не дизайн и не очертания артефактов казались странными. Даже при слабом свете Леона смогла разглядеть, что на вид это вполне обыденные экспонаты. Галерея была полна древними вазами, урнами, драгоценными украшениями, оружием и статуями — всеми теми предметами, которые ожидаешь увидеть в большой коллекции древностей. Зато от всех этих предметов исходила какая-то слабая, но пугающая энергия, от которой волосы у нее на макушке зашевелились.

— Вы это чувствуете, не так ли? — спросил гипнотизер.

Заданный тихим голосом вопрос озадачил Леону. Ей показалось, что его снедает любопытство. Хотя нет, скорее, он был заинтригован. Леона поняла, что он имеет в виду. Учитывая его способности, неудивительно, что гипнотизер оказался столь же чувствительным, как и она.

— Да, — кивнула Леона. — Чувствую. Это довольно неприятно.

— Мне как-то говорили, что если в одну комнату поместить большое количество предметов, обладающих какими-то паранормальными свойствами, то эффект будут ощущать даже те, кто не обладает такой же чувствительностью, как мы.

— Вы хотите сказать, что все предметы в галерее обладают паранормальными свойствами? — удивилась Леона.

— Думаю, правильнее было бы сказать, что каждый из экспонатов имеет долгую историю, каким-то образом связанную с паранормальными явлениями, — уточнил он. — Потому что в течение определенного времени эти вещи поглощали энергию, накапливаемую теми людьми, которые ими пользовались. Само собой, что эти люди обладали какими-то особыми физическими способностями.

Загрузка...