Жанры
Наука, Образование
Стр. 1 из 20

Маска, которую люди носят в обществе,

всегда интереснее, чем лицо, скрывающееся за ней.

Оскар Уайльд «Упадок лжи».

Вивиан сидел в библиотеке, изучая книгу, которую дал Кристоф.

Продираться сквозь дебри монотонных фраз удавалось с большим трудом, и он был счастлив, что учил латынь в университете – все простейшие заклинания оказались написаны на этом «мертвом» языке. Ученик уже покрывался испариной от умственных усилий, когда вдруг услышал быстрые легкие шаги и певучий голос, произнесший: «Кристоф у себя?».

Молодой вампир поднял голову и обомлел.

Такой красивой женщины ему не приходилось видеть никогда в жизни. Глаза у нее были ярко-голубые. Серебряное платье вызывающе обнажало великолепную фигуру, мягкое сияние скользило по плечам и озаряло лицо, чуть удлиненное, бело-розовое, с нежной линией высоких скул.

Кадаверциан понимал, что уставился на гостью возмутительно невежливо, но не мог отвести взгляда. И не мог понять, из какого она клана, только чувствовал бурлящую, искрящуюся энергию, которая скользила по губам женщины, сверкала в ее глазах, делая их то темными, то совсем прозрачными…

«Красива, как фэриартос – но те играют в богему, а она…»

Посетительница излучала такую яркую, ослепительную страстность, что ее появление действовало, как удар в солнечное сплетение, как электрический разряд над головой.

– Кристоф у себя? – повторила она, не обращая внимания на состояние Вивиана.

Тот не успел ответить, Мастер Смерти уже входил в комнату.

– Добрый вечер, Флора. – Он поцеловал протянутую для приветствия руку. – Я не ждал тебя сегодня.

Вивиан, наконец, очнулся и вскочил, чтобы оставить их наедине, но Кристоф, взял гостью под локоть:

– Пройдем в кабинет.

Когда за ними закрылась дверь, молодой кадаверциан опустился в кресло и тупо уставился в книгу.

Теперь он не мог прочитать ни строчки, так жгло любопытство. Кто эта женщина? Откуда? О чем они будут говорить?!..

Вивиан знал, что если встать сбоку от двери, то разговоры в кабинете становятся слышны совершенно отчетливо…

Это было продолжение какого-то давнего спора:

– …нет. Я сказал – нет! – донесся резкий голос Кристофа.

– Но почему, Крис?! Объясни мне, почему?! – Бархатное контральто Флоры потеряло певучую мягкость и теперь звучало властно и не менее резко.

– Сколько тебе лет, Флора?

– Я не буду отвечать на этот дурацкий вопрос, которым ты пытаешься уйти от ответа. Мы сильны, Кристоф, очень сильны сейчас. Мы, пожалуй, самый многочисленный и могущественный клан, поэтому фэриартос и вьесчи лебезят перед нами.

– У вас очень много молодежи. Неопытной и необученной.

– Ну и что?!

– Она – ваш балласт. Вы не сможете рассчитывать на молодняк, если начнется реальная война. У них нет ни знаний, ни опыта.

– Они будут делать то, что им скажут Старейшины.

– Да, ваши мудрые жрицы…

– Сколько иронии!.. Кристоф, ты – самый сильный из кадаверциан?

– Хочешь проверить? – В его голосе послышался смех. Вивиану представилось, что сейчас учитель сидит в кресле, закинув ногу на ногу, и с усмешкой смотрит на Флору, нервно расхаживающую по кабинету.

– Я хочу знать точно.

– Тогда разочарую тебя. Не самый. Первый – Вольфгер…

– О нем давным-давно ничего не слышно, – перебила она. – Фактически, ты – глава клана.

– Нет. Я не принимал Присягу. И никогда не приму.

– Это – пустая формальность! Главное, что у тебя есть реальная власть и сила.

– Флора, чего ты хочешь от меня? Что тебе нужно?

Похоже, женщина остановилась напротив его кресла, и голос ее зазвучал взволнованно.

– Мне…? Мне нужно все! Мне не нравится то, что творится сейчас в моем клане. Фелиция, конечно, очень мудра, но она начинает делать ошибки.

– Девочка моя, а не мечтаешь ли ты занять ее место?..

– А если и так?

– И что бы ты изменила, если б это могло произойти?

– Во-первых… я бы сделала так, чтобы один упрямый, невыносимый кадаверциан стал моим союзником и…

– …телохранителем? – подсказал Кристоф.

– Почему нет? Когда-то ведь было модно держать в качестве телохранителей леарджини, – рассмеялась она. – Еще он был бы…

– …советником?

– Да, может быть. И…

– …любовником?

– Сударь, вы забываетесь! Моей благосклонности добивались короли!

– Да, – легко согласился Кристоф. – Я не король.

– Но ты могущественнее любого из них. Поэтому я сейчас здесь, с тобой…

Тембр ее голоса изменился, и у Вивиана мороз побежал по коже от звучащей в нем чувственности. Эта женщина, действительно, могла повелевать королями. Интересно, что чувствует сейчас учитель? Там, наедине с ней.

– Флора, послушай меня, – произнес кадаверциан на удивление спокойно и холодно. – Мне наплевать, кто будет главой клана Даханавар. Меня это не касается! Но я знаю одно. Даже не думай тягаться с Фелицией. Она тебя испепелит.

– Кристоф, она стара и уже устала.

– Она очень сильна. А ее «усталость» – хорошая приманка для таких дурочек, как ты.

– Считаешь меня дурой?!

– Ты умная женщина, Флора, но еще очень молода. У тебя нет ее опыта, ее знаний.

– Поэтому я прошу помощи у тебя, кадаверциан! Помоги мне, Кристоф!! Я в долгу не останусь…

– Ты опоздала со своим предложением на несколько сотен лет. Раньше я, быть может, подумал бы об этом, но теперь мне не нужно ничего.

– Притворяешься, или тебе, действительно, ничего не нужно? Совсем?!!

– Я хочу, чтобы меня оставили в покое. Я чувствую, что появилось много желающих нарушить шаткое равновесие, которое установилось, наконец, в мире. И я не желаю стать тем первым камнем, который увлечет за собой лавину. Ты не застала прошлую войну, но, поверь мне, это было страшно. Даже для нас – клана Смерти… Наверное, потому мы и устали от жизни, что пережили слишком много смертей. Так много, что в них можно было захлебнуться.

– Ты странный, Кристоф, – произнесла Флора задумчиво. – Ты не доверяешь мне.

– Я не доверяю никому.

– Даже этому мальчику в библиотеке?

Вивиан вздрогнул и напрягся, поняв, что речь о нем.

– Никому, кроме кадаверциан. Будь я даханавар – не доверял бы ни одному из своих братьев.

– Почему?

– Я уже говорил, почему. Вы разделены. Элита из мудрых прекрасных жриц и рядовые невежественные послушники.

– Они будут защищать нас, что бы ни случилось, – высокомерно заявила Флора.

– О, да, – равнодушно отозвался Кристоф. – Они вас – будут. А вы их?.. Я сомневаюсь, что великолепная, умная Флора отдаст жизнь за молодого и обладающего выдающимися способностями Дарэла. А вот «мальчик в библиотеке» может в любой ситуации рассчитывать на мою помощь и защиту.

Загрузка...